Garrapatas peligrosas

Garrapatas peligrosas que matan

Sobre las garrapatas peligrosas últimamente cada vez se escucha más informativos dando la noticia de que alguien ha tenido la desgracia de ser picado por una, por lo que antes de aventurarse al aire libre en verano, asegúrese de protegerse contra las garrapatas. Debido a los últimos inviernos inusualmente cálidos, está permitiendo a los insectos sobrevivir mejor, lo que nos lleva al riesgo de contraer una desagradable enfermedad transmitida por garrapatas.

Además de los sospechosos habituales, como la enfermedad de Lyme , una enfermedad más rara ahora está causando preocupación, el virus Powassan, este virus puede conducir a la encefalitis, que hace que el cerebro se hinche y de lugar a graves daños neurológicos, también puede matar, se estima que alrededor del 10-15 por ciento de las personas que se infectan con el virus Powassan no sobrevivirán.

¿Qué es el virus Powassan?

El virus Powassan fue identificado como la causa de la encefalitis no especificada de un niño. Tres tipos de garrapatas llevan este virus, pero es el Ixodes scapularis, o garrapata de venado, que pica a los humanos y propaga el virus Powassan. Este tipo de garrapata también propaga la enfermedad de Lyme.

garrapata-Ixodes scapularis

Aunque parezca raro, el virus Powassan puede infectar a cualquier persona, independientemente de su edad, desde bebés hasta ancianos. Algunas personas pueden no tener síntomas ya que la infección suele ser lenta. Sin embargo, si los síntomas ocurren, aparecen típicamente cerca de una semana a un mes después de la mordedura. El virus Powassan también puede afectar el sistema nervioso y causar encefalitis.

Los síntomas pueden ser:

  • Dificultad para caminar y hablar
  • Fiebre
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Vómito
  • Convulsiones
  • Confusión y problemas de memoria

Si usted experimenta  cualquiera de estos síntomas y puede que haya sido mordido recientemente por una garrapata, consulte a un médico u obtenga ayuda de emergencia de inmediato.

No hay un tratamiento establecido para la infección por el virus Powassan y no hay vacunas o medicamentos que puedan tratarlo o prevenirlo. Si los síntomas son graves, podrán administrarle líquidos intravenosos, apoyo respiratorio y medicamentos para reducir la hinchazón cerebral.

Aproximadamente la mitad de los sobrevivientes del virus de Powassan experimentan daño neurológico permanente, dando como resultado dolores de cabeza, pérdida muscular y problemas de memoria. Y alrededor del 10 por ciento de los casos de encefalitis causados ​​por el virus Powassan terminan en muerte.

Medidas para prevenir las picaduras de garrapatas

Toda medida es poca para prevenir el virus Powassan, y otras enfermedades transmitidas por estas garrapatas peligrosas, aquí siete medidas para ayudar a prevenir las picaduras de garrapatas.

  1. Manténgase alejado de áreas con matorrales.
  2. Si usted va al campo o bosque, asegúrese de usar pantalones y camisetas mangas largas.
  3. Asegúrese de usar repelente de insectos.
  4. Ducharse tan pronto como sea posible después de haber pasado tiempo al aire libre.
  5. Controle las garrapatas en su jardín cortando el césped con frecuencia, aplicando pesticidas naturales, eliminando hojas…
  6. Revise sus mascotas para detectar las garrapatas. No escatimar a la hora de protegerlos.

Cómo quitar una garrapata

  • En primer lugar, asegúrese de usar guantes para protegerse de cualquier patógeno que la garrapata pueda llevar.
  • Usando unas pinzas pequeñas, agarre firmemente la garrapata cerca de la piel, pero no la aplaste garrapata. Levante suavemente para quitarla. No la gire para desprender ya que esto no hace que sea más fácil de quitar, además de que se puede romper la cabeza y aumentar la posibilidad de infección.
  • Asegúrese de no aplastar la garrapata porque puede liberar patógenos, si necesita mostrarlo al médico pegarla en cinta adhesiva transparente por los dos lados. De lo contrario, tírela en el inodoro.
  • Debe haber un pequeño agujero en el sitio de la mordedura donde la garrapata incrustó sus partes bucales, limpie el área de la mordedura a fondo con agua y jabón o un desinfectante suave. También puede aplicar crema antibiótica en la zona, lo que puede ayudar a prevenir una infección local, pero no le impedirá desarrollar la enfermedad transmitida por la garrapata. Mantener controlada el área afectada y ver a un médico inmediatamente.

Photo by Lennart Tange

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